据路透社报道,当地时间18日,美国科技公司苹果宣布,将调降对中小企业收取的应用程序佣金费用。

据悉,自2021年1月1日起,针对向应用程序开发者收取的30%的佣金费用,苹果对中小企业的收费比例将下调至15%。这一决定针对2020年应用程序合计销售额不足100万美元的企业。销售额超过100万美元的应用程序制造商仍需向苹果缴纳30%的佣金费。更多关于佣金费用减少的细节将于下个月公布。

“在外交层面,美国对新冠大流行的应对并未为其在国际上赢得任何尊重。新冠疫情损害了美国迄今为止作为全球领导者在各领域所享有的信赖——从全球关键公共产品的提供者,到创新和专业知识,再到政策胜任力,尤其是在引领尖端技术方面。”理查德·希格特指出。

对于美方这一做法,德国黑森州国际事务司前司长博喜文(Dr. Michael Borchmann)向中新社记者表示,美国之所以屡屡采取“制裁外交”,是由于美国只有在符合其自身利益时才尊重和执行国际法,“而当国际法不符合美国自身利益时,美国便对其置之不理,转为采取威胁、勒索等手段,甚至在其认为有必要时动用武力。”

博喜文提到的另一个例子则是“北溪-2”天然气管道项目。这条海底管道将俄罗斯天然气输送至欧洲,对德国能源供应有着重要意义。2019年12月,美国总统特朗普批准对俄罗斯向德国输气的“北溪-2”项目实施制裁。德国联邦政府发言人当时回应称,德国政府拒绝接受此类“域外制裁”,此制裁影响到德国和欧盟企业,构成了对德方和欧方内政的干涉。今年8月,三名美国参议员向为“北溪-2”项目建设提供支持的德国港口小城穆克兰发信威胁称,若不停止为该项目服务,则将制裁包括穆克兰市长在内所有与港口有关的人员。

美国的做法还严重威胁到多边贸易体制。由于美方阻挠,世界贸易组织(WTO)上诉机构已陷入瘫痪。随着美国大选临近,有德国专家警告称,存在“美国退出WTO”的可能性。

“我认为我们不应该寻求减少对彼此的依赖,或者说采取‘脱钩’。”费尔贝迈尔表示,贸易往来越密切,便越有助于减少冲突,欧盟和德国都应该加强对华合作。(完)

穆迪分析师拉杰・乔希预计,降低佣金费将使苹果的年收入减少不到1%,同时还会让苹果从应用程序开发商和监管机构那里获得更多好感。乔希表示:“这一举措将在一定程度上缓解全球监管机构对苹果应用程序商店定价和商业模式日益严格的审查所带来的风险。”

博喜文以德国为例指出,为了达到将中国企业华为排除在德国5G网络建设之外的目的,时任美国驻德大使的理查德·格雷内尔竟致信德国联邦经济和能源部长阿尔特迈尔,直接威胁后者称,若华为参与到德国5G建设,则美国将叫停与德国的情报合作。

苹果指出,小型企业和独立开发者受到疫情的影响尤为突出。新的收费规定将使广大在应用程序商店销售数字商品和服务的开发者受益,帮助降低其应用程序的销售价格。由苹果公司赞助的应用程序协会在一份声明中表示,降低小企业佣金将使他们有更多的资源用于扩大规模并创新产品和服务。

对此,德国总理默克尔本月初公开表示,德国政府依然计划将“北溪-2”天然气管道项目建成。美国为阻止“北溪-2”项目建设实施域外制裁是非法的行为。

但分析认为,降低佣金费用可能不会对苹果的收入造成太大影响。根据调研机构SensorTower的估计,符合调降标准的小开发商只贡献了苹果应用商店收入的5%左右。

针对这一问题,德国著名经济研究机构基尔世界经济研究所所长费尔贝迈尔向中新社记者指出,如果美国真的退出WTO,这将是一个“灾难性事件”,会对世界贸易体系造成严重打击。

新冠疫情在全球暴发以来,美方未能专注国内抗疫、反而频繁“甩锅”,又在国际社会抗击疫情关键时刻退出世界卫生组织的做法同样遭到了批评。柏林文明对话研究所“后疫情时期多边主义革新”项目负责人理查德·希格特(Richard Higgott)日前撰文指出,美国人口仅为全球4%,却有全球约25%的新冠肺炎死亡者,这与东亚地区对疫情的成功应对形成了鲜明对比。

此前,苹果公司应用程序商店的收费和规定受到了不少公司的抨击,包括科技企业微软、音乐流媒体服务公司Spotify Technology、在线约会网站Match Group和游戏开发商Epic Games等大公司以及初创公司和小公司。这些公司指控苹果的收费剥夺了消费者的选择权,推高了应用程序的价格。外界认为,苹果公司此次调降佣金费用是在反垄断的压力下希望求和的表现。此前美国众议院反垄断委员会称,苹果公司从应用程序商店获取了“超额利润”。

正在欧洲对苹果提起反垄断诉讼的Spotify Technology表示,希望监管机构无视苹果的“粉饰门面”,立即采取行动,保护消费者的选择权利,确保为所有人创造一个公平的竞争环境。

2011年,在推出应用程序商店的第3年,苹果宣布应用程序商店将针对杂志、影音内容推出订阅功能,并收取30%佣金费用。2017年,苹果要求在应用程序商店内购买虚拟物品和服务的交易都要向苹果缴纳30%的税费。美国消费者新闻和商业频道的数据指出,应用程序商店一年的“苹果税”收入高达 150 亿美元。统计显示,苹果这一举措可以减轻约2800万家开发企业的负担。